Naciones se unen en la caza de asteroides que podrían impactar la Tierra

SANTO DOMINGO. El Oficial de Defensa Planetaria en la Sede de la NASA, Lindley Johnson explicó la importancia de colaboración entre naciones e instituciones científicas en la búsqueda de asteroides que podrían impactar la Tierra en el futuro cercano. En el 2013, las Naciones Unidas endosaron la creación de la Red Internacional de Alerta de Asteroides (IAWN, por sus siglas en inglés), para la cual los observatorios de todo el mundo realizan la búsqueda y rastreo de asteroides y cometas cuya órbita los acerca periódicamente a 30 millones de millas de la del planeta Tierra. Adicionalmente, la NASA creó la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria (PDCO por sus siglas en inglés) en el 2016 para organizar la búsqueda de estos objetos, planificar y coordinar cualquier respuesta a un posible impacto. Johnson explicó en una entrevista para la NASA cómo funciona esta unión de esfuerzos entre instituciones y observatorios. En octubre del 2017, los científicos del IAWN realizaron una práctica para encontrar y rastrear a un pequeño asteroide llamado 2012 TC4, detectado por primera vez en el año 2012. Aunque este asteroide no ofrecía ningún riesgo de impacto para el planeta, estaba previsto que pasara muy cerca en otoño del 2017. Los observadores de la Agencia Espacial Europea (ESA) y el Observatorio Europeo del Sur (ESO), fueron los primeros en relocalizar a 2012 TC4 a finales de julio del 2017 con el telescopio de ocho metros de apertura en Chile. Inmediatamente, más de doce observatorios, universidades y laboratorios alrededor del mundo detectaron el asteroide y reportaron sus advertencias al Minor Planet Center, en el Smithsonian Astrophisical Observatory, donde expertos calculan si la órbita de uno de estos cuerpos celestes representa algún peligro para la Tierra. Como se esperaba, 2012 TC4 se acercó y pasó cerca del planeta el 12 de octubre 2017.





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