Hablando en serio de ovnis y vida extraterrestre

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Hoy os escribo sobre investigar los ovnis ūü™ź.

La semana pasada os conté que se esperaba un informe del Gobierno de Estados Unidos sobre los objetos voladores sin identificar que varios pilotos de la Armada avistaron entre 2004 y 2015. Pues bien, el informe se ha publicado sin conclusiones: el Gobierno no ha encontrado pruebas de que sean tecnología extraterrestre, como era de esperar; aunque tampoco sabe qué son y reconoce que hay cosas difíciles de explicar.

Esa falta de respuestas tampoco es una sorpresa.

El cient√≠fico de la NASA Ravi Kopparapu explicaba en un art√≠culo reciente que estos fen√≥menos apenas se han investigado: ‚ÄúDurante demasiado tiempo, el estudio cient√≠fico de objetos voladores sin identificar ha sido un tab√ļ‚ÄĚ. Su propuesta es indagarlos con el mismo rigor que usamos para encontrar vida en otros planetas, por ejemplo, como cuando enviamos sondas a tomar muestras a Marte o cuando escrutamos se√Īales de radio que nos llegan desde fuera de la Tierra. Si esos interrogantes son tomados en serio, ¬Ņpor qu√© no los fen√≥menos voladores? Su propuesta es contar con expertos en astronom√≠a, f√≠sica, meteorolog√≠a o aviaci√≥n militar, e indagar a fondo: ‚ÄúEntender los ovnis es un problema cient√≠fico. Deber√≠amos tratarlo de esa manera‚ÄĚ.

Objeto avistado por pilotos de la Armada, en una captura de un v√≠deo desclasificado por EE UU en abril. <a href="https://elpais.com/ciencia/2021-06-04/un-informe-de-inteligencia-de-ee-uu-no-descarta-la-existencia-de-objetos-voladores-extraterrestres-pero-tampoco-los-confirma.html">Aqu√≠ puede verse el v√≠deo</a>.’ class=”lazyload block width_full” width=”980″ height=”544″ loading=”lazy” src=”https://imagenes.elpais.com/resizer/o5p3MFu_1vumKhse4tXSzNEMX54=/414×0/cloudfront-eu-central-1.images.arcpublishing.com/prisa/DWXRWTQCUQV4X7TD4YLTZ772XU.gif” srcset=”https://imagenes.elpais.com/resizer/o5p3MFu_1vumKhse4tXSzNEMX54=/414×0/cloudfront-eu-central-1.images.arcpublishing.com/prisa/DWXRWTQCUQV4X7TD4YLTZ772XU.gif 414w,https://imagenes.elpais.com/resizer/v4P4CEkEOJlTIqa1RjwOwKOnhwI=/828×0/cloudfront-eu-central-1.images.arcpublishing.com/prisa/DWXRWTQCUQV4X7TD4YLTZ772XU.gif 640w,https://imagenes.elpais.com/resizer/sJ-EoraoKlpk-z7w-jSYX9JyszU=/980×0/cloudfront-eu-central-1.images.arcpublishing.com/prisa/DWXRWTQCUQV4X7TD4YLTZ772XU.gif 1000w,https://imagenes.elpais.com/resizer/KADhKqpMwO3GcT-SR3BAUmupc1U=/1960×0/cloudfront-eu-central-1.images.arcpublishing.com/prisa/DWXRWTQCUQV4X7TD4YLTZ772XU.gif 1960w”><figcaption class="f_c | border_bottom border_1 border_gray_ultra_light_warm text_align_right padding_vertical color_gray_medium"><span>Objeto avistado por pilotos de la Armada, en una captura de un v√≠deo desclasificado por EE UU en abril. <a href="https://elpais.com/ciencia/2021-06-04/un-informe-de-inteligencia-de-ee-uu-no-descarta-la-existencia-de-objetos-voladores-extraterrestres-pero-tampoco-los-confirma.html">Aqu√≠ puede verse el v√≠deo</a>.</span><span class="f_a | color_black margin_left uppercase light"><span class="author">HANDOUT / AFP / EPV</span></span></figcaption></figure>
<p class="">El art√≠culo de Kopparapu lo comparti√≥ conmigo <a href="https://research.astro.cornell.edu/alberto-fair%C3%A9n">Alberto Fair√©n</a>, astrobi√≥logo en Cornell y lector de esta <em>newsletter</em>, que me escribi√≥ para contarme que en este tema ‚Äúhay mucho ruido y muy poca ciencia‚ÄĚ. Aprovech√© nuestro intercambio para hacerle otra pregunta cl√°sica: ¬ŅQu√© probabilidad asignan los expertos a que exista vida fuera de la Tierra? A continuaci√≥n reproduzco su interesante respuesta:</p>
<ul class="a_b_l | list">
<li><span>‚ÄúNo creo que podamos asignar una probabilidad, porque no tenemos ni de lejos datos suficientes. Solo podemos hacer inferencias a partir de lo que conocemos, la vida aqu√≠ en la Tierra: cada a√Īo descubrimos nuevas estrategias con las que la vida puede medrar en los lugares m√°s ex√≥ticos e inesperados. Es perfecto el ejemplo de las fumarolas que comentas [<a href="https://elpais.com/politica/2021/05/21/actualidad/1621607530_882697.html">lo cont√© aqu√≠</a>: se han encontrado bacterias capaces de vivir en el fondo del mar aprovechando el calor que emana del n√ļcleo terrestre]. Sabemos que Enc√©lado, la luna de Saturno, tiene <a href="https://elpais.com/elpais/2019/10/03/ciencia/1570096425_259082.html">una capa de agua l√≠quida atrapada</a> entre una corteza de hielo exterior y el coraz√≥n rocoso del sat√©lite. Si en la interfaz roca/agua hay tambi√©n fumarolas promovidas por la energ√≠a mareal de Saturno, ¬Ņpodr√≠a haber vida en Enc√©lado, aunque no llegue luz del lejano Sol al oc√©ano escondido bajo el hielo?‚ÄĚ</span></li>
<li><span>Pero no es tan sencillo. ‚ÄúNo es solo un problema de que la vida pueda existir all√≠ como en las fumarolas terrestres, teniendo en cuenta las enormes diferencias de temperatura, presi√≥n y salinidad, sino tambi√©n si la vida se pudo originar en el entorno fumar√≥lico, tanto en Enc√©lado como en la Tierra, o solamente se ha adaptado a vivir all√≠ en el caso terrestre, y en este caso la analog√≠a astrobiol√≥gica enceladiana no ser√≠a v√°lida”.¬†</span></li>
<li><span>‚ÄúEn definitiva, la cantidad de preguntas por responder es tan enorme todav√≠a, que no creo que podamos seriamente asignar una probabilidad a la vida extraterrestre, a d√≠a de hoy [.] Me causan <a href="https://elpais.com/ciencia/2020-09-14/dinosaurios-en-venus.html">consternaci√≥n</a> las inferencias (publicadas por cient√≠ficos) que van mucho m√°s all√° de lo que nos permiten decir con autoridad los pocos datos que tenemos. Estas inferencias desmedidas en realidad minan el prestigio de la astrobiolog√≠a, ya que caducan con rapidez. Me temo que nos morimos de ganas de encontrar vida ah√≠ fuera [<a href="https://www.youtube.com/watch?v=pHhZQWAtWyQ">como le pas√≥ a Bill Clinton en 1996</a>]. Pero no debemos perder la compostura. S√© que es un t√≥pico, pero te remito a <a href="http://espacial.org/astronomia/SETI/mayr_sagan1.htm">la opini√≥n de [Carl] Sagan al respecto</a>, creo que desde entonces no se ha hecho un an√°lisis m√°s serio sobre la probabilidad de vida inteligente en el universo.”</span></li>
</ul>
<p class="">Sagan reconoc√≠a en aquel debate con Ernst Mayr que estaban especulando sin apenas datos. Extrapolaban a partir de una sola observaci√≥n, la vida en la Tierra, ¬Ņpero qui√©n sabe qu√© ser√≠a posible en las biosferas de otros planetas? Su mensaje final era muy parecido al que usa Kopparapu para pedir seriedad al investigar los objetos voladores: ‚ÄúAdmitamos nuestra ignorancia, olvidemos los argumentos <em>a priori,</em> usemos la tecnolog√≠a que hemos tenido la fortuna de poder desarrollar e intentemos encontrar la respuesta‚ÄĚ.</p>
<figure class="f | margin_top"><img alt="Imagen de Encélado tomada por la sonda
Imagen de Enc√©lado tomada por la sonda ‘Cassini’.NASA

2. Historias al azar

ūü™®‚Ķ ¬ŅEl paleol√≠tico era violento? Pese al mito del buen salvaje, hay evidencias de que nuestros ancestros viv√≠an en sociedades agresivas. En este enterramiento prehist√≥rico de Jebel Sahaba, los cad√°veres de hombres, mujeres y ni√Īos muestran se√Īales de continuos ataques: ‚ÄúEl 67% de los inhumados ten√≠a heridas de origen violento‚ÄĚ. | EL PA√ćS

ūüĎ©ūüŹĽ‚ÄćūüíĽ‚Ä¶ Mejores apps para nuestras administraciones. Mara Balestrini se queja de algo importante a lo que prestamos poca atenci√≥n: los tr√°mites digitales. ‚ÄúSe tiende a pensar que la cuesti√≥n del dise√Īo es un tema menor; una cuesti√≥n est√©tica. Eso es un error grave. Los servicios digitales mal dise√Īados se traducen en una Administraci√≥n colapsada, con servicios presenciales y deficientes. Cuando est√°n bien hechos, en cambio, estos servicios permiten aumentar la eficiencia, ahorrar dinero y eliminar tr√°mites”. | EL PA√ćS

ūüĆŹ‚Ķ La soja no se usa como crees. El bum de su cultivo se ha ligado a la deforestaci√≥n, parece que con raz√≥n, pero el problema no es la leche de soja y el tofu, que apenas representan el 4% de su consumo, sino la soja que se usa para alimentar animales (77%). | OWID

ūüźĽ‚Ķ Una chica empuja a un oso. La newsletter de Jordi P√©rez Colom√© trae siempre temas interesantes, pero tambi√©n locuras: ayer enlazaba al video viral de una joven empujando a un oso para proteger a sus perros enanos. Es mejor con sonido. Parece incre√≠ble, aunque como dice Jordi, ‚Äúentramos en la era donde todo ser√° grabado‚ÄĚ.

ūüôŹ‚Ķ ¬ŅTrabajas en inteligencia artificial? Estoy buscando gente que se dedique a hacer o usar algoritmos que predigan cosas. Igual eres meteor√≥logo, tu empresa vende seguros personalizados o recomend√°is canciones con una aplicaci√≥n. Voy buscando ejemplos de todo tipo, as√≠ que si te apetece contarme, ¬°escr√≠beme!

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