Leones, cam­peones

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Los Leones de Santo Do­mingo se coronaron cam­peones de la Liga Nacional de Baloncesto (LNB) al do­blegar 114-101 a los Tita­nes del Distrito Nacional en tiempo extra el sexto parti­do de la serie final celebra­do este viernes en el Palacio de los Deportes Virgilio Tra­vieso Soto de esta ciudad.

Con la victoria, los Leones consiguieron su tercera co­rona de campeones de la LNB tras los títulos de 2011 ante los Cocolos y 2016 an­te los Metros, y terminaron con las aspiraciones de los Titanes de alzarse con el trofeo.El tiempo extra que­dó 21-8 a favor de los Leo­nes.

Juan Guerrero, el juga­dor más valioso de la final, y L.J. Figueroa encabeza­ron el ataque de los Leones. Guerrero terminó con 41 puntos y 13 rebotes, mien­tras que Figueroa aportó 30 tantos; Steven Burtt contri­buyó con 15 puntos y ocho asistencias, y Eulis Báez lo­gró 14 con siete rebotes.

“Vamos a disfrutar este triunfo, que nosotros nos lo merecemos. La clave fue la concentración tras la pérdi­da de Steven Burtt y el tra­bajo de Eulis Báez”, ma­nifestó el dirigente Ruddy Martínez.

Por los Titanes, el debutante refuerzo Terry Larrier ano­tó 34 puntos con tres rebo­tes y tres asistencias; Adonis de la Rosa tuvo 16 con cinco rebotes; Luis Montero ano­tó 17 con nueve asisten­cias y cinco rebotes; Achraf Yacoubou aportó 14 con 10 rebotes, y Richard Bautista aportó 10.

Los Leones son el tercer equipo que gana los últi­mos tres partidos de una final. En el año 2010, los Cañeros del Este obtuvie­ron los últimos tres triun­fos de la final y se procla­maron campeones ante los Tiburones de Puerto Plata. El último equipo que ganó los últimos tres juegos de una Serie Final de la LNB fue precisamente Leones, cuando vencieron en el cuarto, quinto y sexto par­tido a los Cocolos de San Pedro de Macorís en el año 2011.

“El trabajo supera el talen­to. Estuvimos positivos y vi­nimos a terminar esto hoy”, afirmó Juan Guerrero, este­lar jugador de los Leones.

Los Titanes se convirtieron en el primer equipo en la historia de la LNB que pier­de las finales en tres apari­ciones consecutivas. Caye­ron en siete partidos ante los Indios de San Francis­co de Macorís en la final de 2013 y en el 2014 fueron derrotados en seis encuen­tros por los Metros de San­tiago.

Con una actitud más agre­siva en el aspecto defensi­vo, los Leones comenzaron el tercer cuarto con una co­rrida 10-2 (50-53) en los primeros 3:38 y con 2:58 por jugar, un disparo de tres puntos de L.J. Figueroa le dio la primera ventaja en el partido (61-59) a los Es­carlatas. El parcial lo gana­ron de 11 puntos los Leones (26-15).

Los Titanes se exhibieron en la primera mitad con un juego ofensivo y defensi­vo que les permitió irse al descanso con ventaja de 11 puntos (51-40) tras haber ganado el primer parcial 24-18 y el segundo con ano­tación de 27-22.

La clave para los visitantes fue el segundo cuarto cuan­do dejaron sin anotar cua­tro minutos y 12 segundos a los Escarlatas. En ese tiem­po, los Titanes facturaron una corrida 9-0. Ambos ti­raron para un 42 por cien­to de campo en los dos pri­meros cuartos. Los Titanes dominaron 28-20 los rebo­tes con 17 puntos de los 11 balones perdidos.

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Una maldición

Los Titanes se con­virtieron en el primer equipo en la historia de la LNB que pierde las finales en tres apa­riciones consecutivas. Cayeron en siete par­tidos ante los Indios de San Francisco de Macorís en la final de 2013 y en el 2014 fue­ron derrotados en seis encuentros por los Metros de Santiago.

El tercero
Los Leones consiguie­ron su tercera coro­na de campeones de la LNB tras los títulos de 2011 y 2016.