Masa del Sol: ¿sabes qué es y de qué manera se calcula?

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Es poco probable que aún recuerdes de la escuela cómo era la fórmula para obtener la masa de un objeto pero, si a eso le sumamos la complejidad de calcular la masa de un astro como el Sol, estamos absolutamente convencidos de que no tendrás idea acerca de este proceso. ¿Qué es la masa del Sol?

Lo primero que debemos mencionar es que, gracias a la física, tenemos la posibilidad de calcular cuál es la masa de los planetas, entre ellos la Tierra, las estrellas, los satélites y, como no podía ser de otra manera, también del Sol, el cuerpo alrededor del cual giran todos los demás dentro del sistema que lleva su nombre, el Sistema Solar.

¿Cómo se puede averiguar la masa del Sol?

Los científicos han llegado a la conclusión de que, para hacerlo, lo principal es tener en cuenta la teoría de que la fuerza de gravedad es constante en todos los objetos. De tal forma, se puede obtener información en específico acerca de la masa del Sol, siempre que sea en relación a la Tierra, por ejemplo.

Aprovechando fórmulas físicas ya conocidas, se calcula entonces la masa del objeto central, que en este caso viene a ser el Sol, a partir de la velocidad con la que otro gira a su alrededor, y considerando la distancia entre ambos. Suena bastante difícil, ¿verdad?

¿Cómo se calcula la masa del Sol?

Bien, para ser más concretos, podemos afirmar que lo que se hace es aplicar una fórmula matemática de Newton, conocida como la “tercera ley de Kepler”.

Ésta fue enunciada para describir la órbita que traza un planeta alrededor del Sol, partiendo de datos iniciales como la distancia del eje parcial mayor de la órbita y el período total que requiere.

Sin entrar en los detalles de esa fórmula, te anticipamos que el resultado es de aproximadamente dos billones de toneladas o, lo que es igual, más de 330.000 planetas Tierra de masa.

Justamente, es esa impresionante masa del Sol la que genera atracción sobre los demás planetas, y la explicación sencilla acerca de por qué rotan sobre sus órbitas, alrededor de éste.

Esa es la razón, por otro lado, de por qué los científicos tienen en la masa solar una unidad básica de medición de masas, y es que todo lo que se pueda medir en el espacio exterior, como los elementos mencionados, pero también agujeros negros o galaxias, deben ser analizados en virtud de la masa respecto al sol, más que por su peso como tal, lo que no tendría demasiado asidero.