Quién fue Marco Polo, biografía y qué descubrió

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Marco Polo fue un comerciante veneciano, cuya increíble odisea lo llevó desde Venecia hasta las fronteras de China en el siglo XIII, donde sirvió al emperador mongol Kubilai Khan. Los relatos de sus viajes transcritos en su Libro de las maravillas (también llamado Los viajes de Marco Polo) influirán en otros exploradores a su paso, como Vasco da Gama y Cristóbal Colón. Descubramos más sobre la biografía de este personaje.

Quién fue Marco Polo, biografía y qué descubrió

Marco Polo nació el 15 de septiembre de 1254 en Venecia , y no en la isla de Korcula como dice la leyenda croata sobre el nacimiento del explorador italiano . Pertenece a una familia de ricos comerciantes que se especializan en el comercio con Oriente. Su camino está despejado y la llevará hasta los confines de la tierra. Pero primero hay que esperar el regreso del padre y el tío, Niccolo y Matteo, que hacen un viaje a China donde se encuentran con Kubilaï Khan, fundador de la dinastía Yuan mongol. Durante sus quince años de ausencia, Marco Polo fue educado por su abuelo, Andréa Polo.

De vuelta en Venecia, Niccolo y Matteo tienen una misión: entregar una carta al Papa de parte del Khan y reunir a un centenar de eruditos cristianos para enseñarle sobre el cristianismo. Pero aquí se enfrentan a un gran problema ya que en aquel momento no existe un Papa designado. Desde la muerte de Clemente IV en 1268, la elección papal se ha prolongado. Tuvieron que esperar la elección de Gregorio X para poder llevar su mensaje.

Un primer viaje por la Ruta de la Seda

Por tanto, fue en 1271 que Niccolo y Matteo regresaron a China, esta vez llevando al joven Marco, entonces de diecisiete años. Comienza la gran aventura. Los dos monjes dominicos a quienes convencieron para que fueran a China se dieron la vuelta rápidamente. Los tres aventureros toman la Ruta de la Seda que permite intercambios entre Occidente y Oriente. En barco, navegan por la costa italiana en dirección sur. El Mediterráneo los transporta sin interrupciones. Van a Grecia, luego a Turquía y hacen escala en Acre, Siria , donde compran provisiones como dátiles y garbanzos. El camino aún es largo.

A caballo y a pie, luego atraviesan los magníficos paisajes de Armenia. A las puertas de la ciudad de Tabriz, cerca de la frontera con Persia, donde se encuentran visitantes de todo el mundo, Marco Polo se asombra. El laberinto de callejones conduce a jardines donde los poetas componen sus versos. En los bazares, encuentra de todo, incluidos diamantes, rubíes y esmeraldas sublimes. Los Polo hacen algunas compras y luego descansan antes de irse.

Un duro cruce

Tienen que cruzar luego el desierto, en el centro de Persia. El calor es sofocante, el agua escasea. Miles de kilómetros de arena caliente se extienden hasta donde alcanza la vista. Por la noche, en el desierto, la gente de Polo se cuenta historias. La imaginación de los tres exploradores, ya fértil, se nutre de las diferentes etapas de su viaje.

En Asia central, cansado pero decidido, Marco Polo, acompañado de su tío y su padre, afronta las emboscadas de los tártaros. En la región de Pamir, escalan una de las montañas más altas del mundo. El ascenso y descenso duran más de 5 días. Los paisajes pasan. Después de la nieve, la arena está de vuelta. Cruzan otro desierto, el desierto de Goby. Es tan vasto que se tarda un año en cruzarlo de este a oeste. Tormentas de arena, niebla, las condiciones son difíciles pero nada puede detener a los exploradores.

Marco Polo descubre China

Cuatro años después de su salida de Venecia, en 1275, los Polo llegan a la ciudad del gran Khan, en China. Descubren su palacio de verano en Xanadu, luego lo siguen a Cambaluc, la nueva capital de China durante casi diez años, ubicada cerca de la actual Beijing.

Asombrado, Marco Polo describe el Palacio Cambaluc de la siguiente manera:Es el palacio más grande del mundo. No tiene pisos, sino solo una planta baja, cuyo suelo de baldosas está a unas diez palmas del suelo. Su techo es muy alto. Las paredes de los pasillos y cámaras están todas cubiertas de oro y plata, y decoradas con pinturas que representan dragones, bestias, pájaros, caballeros, estatuas y muchos otros motivos. El techo está hecho de tal manera que parece ser todo de oro, plata y pinturas. El palacio es tan grande que al menos seis mil invitados podrían comer allí, y tiene tantas habitaciones que es una maravilla. Nadie podría imaginar un palacio más perfecto, tan vasto y magnífico como es. Las vigas del techo son rojizas, amarillas, verdes, doradas y de muchos otros colores. Glaseados con delicadeza y arte, brillan como el cristal y el paladar brilla en la distancia. Fuerte y seguro, este techo está construido para la eternidad. »

Marco Polo, en el servicio diplomático del emperador mongol

Kubilai Khan, nietos de Genghis Khan, reina sobre el Imperio mongol, entonces en su apogeo. Soberano abierto al mundo, recibe a los extranjeros con los brazos abiertos. Ya conoce al padre y al tío pero descubre al joven Marco Polo. Intrigado por la curiosidad del veneciano que ha aprendido lenguas orientales, tartarés, uigur, persa y árabe, lo lleva a su servicio. Niccolo y Matteo ocupan las funciones de asesores militares del emperador de Mongolia mientras Marco Polo integra su servicio diplomático.

Esta misión de suma importancia lo lleva a las fronteras de China, Tibet , Camboya, Corea, Tailandia e incluso Birmania . Durante tres años, Marco Polo incluso ocupó el cargo de gobernador de Yang-tcheou.

Después de diecisiete años al servicio del emperador, los Polo han acumulado un gran tesoro. Es hora de volver a casa, sobre todo porque el Khan ya no es muy joven y, si muere, nada garantiza la inmunidad diplomática de los venecianos. Pero el Khan no está de acuerdo y se niega a dejar ir al trío.

El final de un viaje y el regreso a Italia

Atrapados en esta prisión dorada, deben esperar hasta 1292 para finalmente poder regresar a casa. En el camino de regreso, su misión es escoltar a una princesa mongol, Koekoecin, a Persia. Una vez que la joven ha sido depositada, y al final de un viaje lleno de acontecimientos, Marco, su padre y su tío regresan a Venecia hacia finales del año 1295. Las bodegas de sus barcos están llenas de especias, sedas y piedras preciosas. Hace veinticuatro años que se han ido. Las historias y riquezas que traen consigo asombran a sus compatriotas.

En 1298, Marco Polo participó en la batalla de Curzola que se opuso a Venecia y Génova . Se arma por su cuenta y comanda una galera en el mar Mediterráneo. Pero el dux veneciano Dandolo es derrotado por los genoveses. Capturado por el enemigo, Marco Polo es hecho prisionero en Génova. Fue durante sus dos años en cautiverio que le dictó a su compañero de celda, Rustichello de Pisa, la historia de su increíble viaje, El libro de las maravillas o Los Viajes de Marco Polo.

El libro se convirtió rápidamente en un éxito de ventas. La imprenta aún no existe, sino que las copias hechas a mano circulan por toda Europa y se convierte en la fuente de información más valiosa sobre el Lejano Oriente durante siglos. A los 45 años, Marco Polo decide no volver a hacerse a la mar y se casa con Donata Badoer con quien tiene tres hijas. Murió en su casa de Venecia el 8 de enero de 1324 a la edad de 70 años.